Anafilaxia

La anafilaxia (o anafilaxis) es una severa reacción alérgica potencialmente mortal. Antes que nada, debes saber que si crees que alguien puede estar sufriéndola en algún momento, lo más imporante es administrar la epinefrina autoinyectable prescrita al individuo inmediatamente y llama a emergencias.

Anafilaxia

Durante la anafilaxia, síntomas alérgicos pueden afectar a diversas áreas del cuerpo y pueden perjudicar la respiración y la circulación de la sangre. La alergia alimentaria es la causa más frecuente de anafilaxia, aunque existen otros alérgenos (como las picaduras de insectos, medicamentos, etc) que pueden ser desencadenantes potenciales. En raras ocasiones, la anafilaxis se desencadena con el ejercicio. Otra forma poco frecuente de anafilaxia puede ocurrir cuando una persona ejerce poco después de comer un alimento problemático.

Aunque cualquier persona que tenga una alergia a los alimentos puede experimentar anafilaxis, los alimentos más susceptibles de causar una reacción severa son el cacahuete, las nueces, el pescado y los mariscos. Las personas que tienen asma y alergias a alimentos se encuentran en mayor riesgo de anafilaxia. En la actualidad, evitar los alimentos problemáticos es la única manera de prevenir la anafilaxia, aunque los investigadores están trabajando en terapias preventivas.

La epinefrina (adrenalina) es un medicamento que puede revertir los síntomas severos de anafilaxia. Se administra a través de una inyección y está disponible como un autoinyector de epinefrina, que puede transportarse y utilizarse si es necesario. La epinefrina es un medicamento altamente eficaz, pero debe administrarse en cuanto se identifique la anafilaxia. Los retrasos en la administración pueden causar la muerte en tan sólo 30 minutos. Aunque la epinefrina se administre rápidamente y los síntomas parezca que han desaparecido por completo, la persona que fue tratada con adrenalina siempre debe ser llevada a la sala de emergencias de un hospital para su evaluación y tratamiento.

Los síntomas de la anafilaxia

La anafilaxia suele comenzar en cuestión de minutos después de que una persona coma un alimento problemático. Con menor frecuencia, los síntomas pueden comenzar horas después, de ahí la dificultar de identificarla cuando han pasado una shoras. Alrededor del 25% de los pacientes tienen una segunda oleada de síntomas entre una y varias horas después de que los síntomas iniciales hayan desaparecido. Esto se conoce como anafilaxia bifásica.

La anafilaxia es muy probable que se produzca cuando se cumple cualquiera de las siguientes situaciones. Puede aparecer en cuestión de minutos a horas después de la ingestión del alergeno alimentario:

Síntomas relacionados con la piel, la nariz, la boca o gastrointestinal

  • Dificultad para respirar
  • Reducción de la presión arterial (por ejemplo, el pulso pálido, débil, confusión, pérdida de la conciencia)
sintomas de anafilaxis

Exposición a un alérgeno sospechoso, y se producen dos o más de los siguientes:

  • Los síntomas cutáneos o los labios hinchados
  • Dificultad para respirar
  • Presión sanguínea reducida
  • Los síntomas gastrointestinales (por ejemplo, vómitos, diarrea o calambres)

Exposición a un alérgeno conocido

  • Reducción de la presión arterial, lo que lleva a la debilidad o desmayos

El tratamiento de anafilaxia

Los pacientes y sus familias deben saber cómo responder a una reacción severa. Si el especialista en alergias prescribe la epinefrina, que es normal ponerse nervioso por aprender a utilizar correctamente el auto-inyector. Ten en cuenta que miles de personas han aprendido ya a utilizar correctamente estos dispositivos, y con la práctica, tú también lo harás. Asegúrate de leer cuidadosamente las instrucciones y practicar el uso del dispositivo de entrenamiento proporcionado por el fabricante. Echa un vistazo a la página web del fabricante para ver si hay algún video de práctica. Asegúrate de que tienes toda la información que necesitas y de que practicas con el dispositivo de entrenamiento. Si lo haces estarás bien preparado para utilizar el auto-inyector cuando se produzca la anafilaxia. Saber que estás preparado para una emergencia tendrás la mente más tranquila.

Hay que tener en cuenta que la epinefrina expira después de un cierto período de tiempo (por lo general alrededor de un año), así que en necesario asegurarse de revisar la fecha de vencimiento para renovar la prescripción a tiempo. Si controlas tu alergia, es posible que nunca vayas a necesitar tomar el medicamento pero es importante tenerlo siempre disponible y listo para su uso en todo momento.

Hacer frente a la anafilaxia

La imprevisibilidad de la anafilaxia es uno de los aspectos más difíciles con los que vivir de una alergia alimentaria. Una persona que sólo contaba con reacciones leves puede tener una reacción potencialmente mortal, mientras que una persona con antecedentes de anafilaxia puede presentar reacciones leves. Si tienes una alergia alimentaria o una reacción anafiláctica, es importante que consultes con un alergólogo. El alergista revisará el historial médico y discutirá contigo sobre como evitar del alergeno y tratamientos adecuados, tanto para anafilaxis como para las reacciones alérgicas leves. Si se está tomando medicamentos para otras condiciones, el alergólogo determinará si pudieran interferir con la actividad de la epinefrina y discutir sus opciones.

Afortunadamente, gracias a la eficacia de la epinefrina y la creciente conciencia de la gravedad de las alergias alimentarias, las muertes por anafilaxia no son comunes. Los que están en mayor riesgo de reacciones mortales parecen ser adolescentes o adultos jóvenes que también tienen asma y que tardan en recibir la epinefrina.

Las investigaciones han demostrado que muchas muertes se podrían haber evitado si este medicamento se hubiera administrado inmediatamente.

Consejos sobre la anafilaxia

Aprende todo lo que puedas acerca de cómo evitar los alergenos. Lee las etiquetas de los productos cuidadosamente y no dudes en hacer preguntas cuando comas fuera de casa. La vigilancia es la primera línea de defensa contra la anafilaxia.

  • Lleva la epinefrina dondequiera que vayas.
  • Habla con tu especialista en alergias acerca de cuándo y cómo utilizar los medicamentos de emergencia.
  • Asegúrate de que la epinefrina no está caducada.
  • Usa una identificación médica (por ejemplo, las pulseras) en todo momento.
  • No tardes en administrar la adrenalina esperando que los síntomas mejoren por sí solos. Utiliza los medicamentos de emergencia según lo prescrito.
  • Ve a emergencias para que te evalúen y traten de inmediato (incluso si la epinefrina ha detenido la reacción).
  • La adrenalina no es un tratamiento infalible. No corras riesgos por el consumo de un alimento problemático.

Esta página proporciona información sobre las causas de anafilaxia, sus síntomas y cómo se trata. Para obtener información adicional, por favor póngase en contacto con su especialista en alergias o médico.