Asma

El asma es una enfermedad crónica que afecta las vías respiratorias de los pulmones. Estas vías respiratorias, o tubos bronquiales, permiten que el aire entre y salga de los pulmones.

Si tienes asma tus vías respiratorias estarán siempre inflamadas. Se hincharán y los músculos que rodean las vías respiratorias se tensarán cuando algo desencadene sus síntomas. Esto hace que sea difícil que el aire entre y salga de los pulmones, causando síntomas tales como tos, respiración sibilante, falta de aire y/o presión en el pecho. Asma

Para muchos enfermos de asma, estos síntomas están estrechamente relacionado con la actividad física. Algunas personas que estén sanas pueden desarrollar síntomas de asma cuando realicen ejercicio físico. Esto se conoce como broncoconstricción inducida por ejercicio (BIE) o asma inducido por ejercicio (EIA).

Mantenerse activo es una forma importante de mantenerse saludable, por lo que el asma no debe impedirte realizar ejercicio físico. Tu médico puede desarrollar un plan de ejercicio para mantener tus síntomas bajo control antes, durante y después de la actividad física.

Las personas con antecedentes familiares de alergias o asma son más propensos a desarrollar asma. Muchas personas con asma también tienen alergias. Esto se llama asma alérgico.

El asma ocupacional es causado por la inhalación de humos, gases, polvo u otras sustancias potencialmente dañinas, en el lugar de trabajo.

El asma infantil afecta a millones de niños y a sus familias. De hecho, la mayoría de los niños que desarrollan asma suelen hacerlo antes de cumplir los cinco años.

No existe cura para el asma, pero una vez que está correctamente diagnosticado y con un plan de tratamiento la persona será capaz de manejar su condición y su calidad de vida mejorará.

Un alergista/inmunólogo es el mejor médico calificado para el diagnóstico y tratamiento del asma. Con la ayuda de tu especialista en alergias, puedes tomar el control de tu condición y participar en actividades de forma totalmente normal.

Síntomas del asma

De acuerdo con los expertos en asma, los síntomas del asma y el mejor tratamiento para ti o tu niño puede ser muy diferente al de otra persona con asma.

El síntoma más común es la respiración sibilante. Este es un sonido estridente o silbido al respirar. Otros síntomas incluyen:

  • Dificultad para respirar
  • Opresión en el pecho o dolor
  • Tos crónica
  • Dificultad para dormir debido a la tos o sibilancias
Asma y alergias

Los síntomas del asma, también conocidos como crisis asmática o ataques de asma, a menudo son causados ​​por alergias y la exposición a los alérgenos como la caspa de mascotas, los ácaros del polvo, polen o moho y por los desencadenantes no alérgicos como el humo, la contaminación o el aire frío o los cambios en el clima.

Los síntomas del asma pueden empeorar durante el ejercicio, cuando se tiene un resfriado o durante momentos de estrés.

Los niños con asma pueden presentar los mismos síntomas que los adultos con asma: tos, sibilancias y dificultad para respirar. En algunos niños la tos crónica puede ser el único síntoma.

Si tu niño tiene uno o más de estos síntomas comunes, pide una cita con un especialista en alergias/inmunólogo:

  • Tos que es constante o que se ve agravada por infecciones virales, que ocurre cuando el niño está dormido, o es desencadenada por el ejercicio físico y el aire frío
  • Las sibilancias o silbido cuando tu hijo exhala
  • Dificultad para respirar o respiración rápida, que puede estar asociada con el ejercicio
  • Opresión en el pecho (un niño pequeño puede decir que su pecho "duele" o "se siente raro")
  • Fatiga
  • Problemas de alimentación o gruñidos durante la alimentación (bebés)
  • Evitar los deportes o actividades sociales
  • Problemas para dormir debido a la tos o dificultad para respirar

La evolución de los síntomas del asma son importantes y pueden ayudar a tu médico a hacer un diagnóstico. Presta atención a cuándo ocurren los síntomas:

  • Por la noche o por la mañana temprano
  • Durante o después del ejercicio físico
  • Durante ciertas épocas del año
  • Después de reír o llorar
  • Cuando se exponen a desencadenantes comunes del asma

Diagnóstico del asma

Un alergólogo diagnosticará el asma mediante la adopción de una historia médica completa y realizará pruebas de respiración para medir qué tan bien funcionan tus pulmones.

Una de estas pruebas se llama espirometría. Tendrás que tomar una respiración profunda y soplar en un sensor para medir la cantidad de aire que pueden contener los pulmones y la velocidad del aire que inhalas o exhalas. Esta prueba de diagnóstico da la gravedad del asma y miden que tan bien está funcionando el tratamiento.

Muchas personas con asma también tienen alergias, por lo que su médico puede realizar pruebas de alergia. El tratamiento de los desencadenantes alérgicos subyacentes para el asma te ayudará a evitar los síntomas del asma.

Tratamiento para el asma

No existe cura para el asma, pero los síntomas se pueden controlar con un tratamiento y gestión eficaz. Esto implica tomar tus medicamentos según las indicaciones y aprender a evitar los desencadenantes que causan los síntomas de asma. Tu alergista recetará los mejores medicamentos para tu condición y te dará instrucciones específicas para su uso.

Los medicamentos de control se toman diariamente e incluyen los corticosteroides inhalados (fluticasona (Flovent Diskus, Flovent HFA), budesonida (Pulmicort Flexhaler), mometasona (Asmanex), ciclesonida (Alvesco), flunisolida (Aerobid), beclometasona (Qvar) y otros).

Los inhaladores de combinación contienen corticosteroide inhalado, más una acción prolongada beta-agonista de acción prolongada (ABAP). Los ABAP son los síntomas-controladores que son útiles para abrir las vías respiratorias. Sin embargo, en algunas personas pueden llevar a algunos riesgos.

ABAP nunca debe prescribirse como tratamiento único para el asma. Las recomendaciones actuales son para que sean utilizados únicamente junto con corticosteroides inhalados. La combinación de medicamentos incluyen fluticasona y salmeterol (Advair Diskus, Advair HFA), budesonida y formoterol (Symbicort) y mometasona y formoterol (Dulera).

Los modificadores de leucotrienos son medicamentos orales que incluyen montelukast (Singulair), zafirlukast (Accolate) y zileuton (Zyflo, Zyflo CR).

Los medicamentos de alivio rápido o de rescate se utilizan para relajar rápidamente y abrir las vías respiratorias y aliviar los síntomas durante un ataque de asma, o se toman antes de hacer ejercicio físico si fueron recetados. Estos incluyen: de acción corta beta-agonistas. Estos broncodilatadores inhalados (Brong-koh-DIE-lay-tur) incluyen medicamentos como el albuterol (ProAir HFA, Ventolin HFA, otros), levalbuterol (Xopenex HFA) y pirbuterol (Maxair Autohaler). Los medicamentos de alivio rápido no se toman en el lugar de los medicamentos de control. Si utilizas los medicamentos de alivio rápido o de rescate más de dos veces a la semana, es momento de ver a tu alergólogo

Los corticosteroides orales e intravenosos pueden ser necesarios para ataques agudos de asma o síntomas graves. Los ejemplos incluyen la prednisona y la metilprednisolona. Ellos pueden causar efectos secundarios graves si se utilizan a largo plazo.

Si estás embarazada, y tienes dudas acerca de tomar medicamentos para el asma consulta rapidamente con tu médico. Ya que puede ser un error para tu salud y la de su bebé. Tan pronto como puedas pide una cita con tu especialista en alergias para discutir los tratamientos que te ayudarán a tener un embarazo saludable y a medicarte para el asma. Además, es posible que desees inscribirte en un estudio diseñado para controlar los medicamentos y el embarazo.

Las personas con asma tienen riesgo a desarrollar complicaciones por infecciones respiratorias como la gripe y la neumonía. Por eso es importante que los enfermos de asma, especialmente los adultos, se vacunen anualmente.

Con el tratamiento adecuado y un plan de manejo del asma, puedes minimizar los síntomas y disfrutar de una mejor calidad de vida.