Alergias a medicamentos

Las alergias a los medicamentos o reacciones adversas son comunes, pero cada personas responde de manera diferente. Hay personas pueden desarrollar una erupción cutánea o reacciones de otro tipo al tomar cierto medicamento, mientras que otras personas pueden no tener ninguna reacción adversa en absoluto. Sólo alrededor del 5% al 10% de estas reacciones se deben a una alergia a la medicación.

Una reacción alérgica se produce cuando el sistema inmune reacciona de forma exagerada a una sustancia inocua, en este caso un medicamento, que desencadena una alérgia. La sensibilidad a los fármacos puede producir síntomas similares, pero no involucra al sistema inmune.

Alergias a medicamentos

Alergias a medicamentos más comunes

Ciertos medicamentos son más propensos a producir reacciones alérgicas que otros. Los más comunes son:

  • Los anticonvulsivos
  • Los antibióticos, como la penicilina
  • La aspirina y antiinflamatorios sin esteroides, como el ibuprofeno.
  • La terapia con anticuerpos monoclonales
  • Quimioterapia

Las posibilidades de desarrollar una alergia son más altas cuando se toma el medicamento con frecuencia o cuando se frota sobre la piel o se inyecta, en lugar de por vía oral.

Síntomas de alergia a medicamentos

Las reacciones adversas a medicamentos son variadas. Van desde vómitos hasta la pérdida del pelo pasando por el malestar estomacal (común con la aspirina) o la diarrea (común con la ingesta de antibióticos). Algunos inhibidores de la presión arterial alta, desarrollan tos o inflamación de la cara y la lengua.

En muchos casos, puede ser difícil determinar si la reacción es debido a la medicación u otra cosa. Esto se debe a que los síntomas pueden ser similares a otras condiciones médicas.

Los tipos más frecuentes de los síntomas de alergia a medicamentos son:

  • Erupciones en la piel
  • Picazón
  • Hinchazón de distintas partes del cuerpo, por ejemplo, en la cara.
  • Problemas respiratorios
Alergias a farmacos

La anafilaxia es una respuesta alérgica grave que a menudo involucra hinchazón, urticaria, disminución de la presión arterial, y en casos severos shock. Si el shock anafiláctico no se trata inmediatamente, puede ser fatal. Una diferencia importante entre la anafilaxia y otras reacciones alérgicas es que la anafilaxia normalmente implica a más de un sistema del cuerpo.

La anafilaxis requiere atención médica inmediata porque el resultado puede ser fatal. Si crees que puedes ser alérgico a un medicamento prescrito por el médico, llámalo antes de comenzar a tomarlo, modificar o suspender la dosis.

Diagnóstico de las alergias a los fármacos

Cuando un médico va a realizar un diagnóstico en relación a una alergia a un medicamento, generalmente querrá saber:

  • Momento del inicio de los síntomas
  • Descripción de los síntomas
  • Tiempo que han durado los síntomas
  • Cualquier otro medicamento que haya tomado durante este tiempo, incluyendo los de venta sin receta.

Si en tu familia hay antecedentes de reacciones a medicamentos diferentes, o si tienes una reacción grave a un fármaco, será necesario que acudas a un alergólogo para que, bajo su experiencia pueda diagnosticar el problema y ayudar a desarrollar un plan para la protección en el futuro.

Tratamiento de la alergias a las medicinas

Si estás sufriendo efectos secundarios que te afectan, o si sospechas que acabas de tener una alergia a medicamentos, llama al médico. Si los síntomas son severos, busca ayuda médica de inmediato. Una reacción anafiláctica grave requiere atención médica inmediata porque el resultado puede ser fatal.

En la mayoría de los casos de reacciones adversas, el médico puede prescribir un medicamento alternativo. Para las reacciones graves, el médico puede proporcionar antihistamínicos, corticoides o epinefrina.

Cuando no exista alternativa y la medicación sea esencial, puede ser posible que el médico recomiende un protocolo de desensibilización al medicamento. Esto implica la introducción gradual de la medicación en pequeñas dosis hasta que se llega a la dosis terapéutica. Asegúrate de que tanto tu médico como tu dentista están al día en cuanto a tus alergias a medicamentos. Esto ayudará a determinar qué medicamentos deben evitarse.

Por qué algunos medicamentos causan alergias

Muchos medicamentos pueden causar efectos secundarios adversos, y ciertos medicamentos pueden desencadenar reacciones alérgicas. En una reacción alérgica, el sistema inmunitario responde por error a un fármaco mediante la creación de una respuesta inmune contra él. El sistema inmune reconoce el fármaco como una sustancia extraña y el cuerpo produce ciertos productos químicos, tales como grandes cantidades de histamina en un intento de expulsar el fármaco del cuerpo.

¿Cómo puedo prepararme si tengo una alergia a medicamentos?

Si tienes alergia a un medicamento, informa a tu profesional médico antes de someterse a cualquier tipo de tratamiento, incluida la atención dental. También es una buena idea usar un brazalete de alerta médica, un colgante, o llevar una tarjeta que identifique el tipo de alergia a los medicamentos. En casos de emergencia, puede salvar su vida.